Derecho a la ciudad, un nuevo passepartout.

A falta de ideas urbanísticas se difunden conceptos que fueron en su inicio innovadores, luego se banalizan y en muchos casos se pervierten: cohesión social, planificación, sostenibilidad, participación,etc. En algunos casos un concepto procedente de las ciencias duras, resiliencia, es divulgado por los organismos internacionales para legitimar la falta de políticas públicas integradores de sectores populares o marginales. En la última década “el derecho a la ciudad” se ha puesto de moda, se usa con la intención de afirmar que la ciudad es para todos, pero en muchos casos no va más allá de una declaración retórica. Passepartout, es decir pasa o sirve para todo.

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Botín y la Casta

No acostumbro a usar el término de casta. No es fácil de precisar sus contornos, incluye elites políticas y económicas, poderosos y sicarios, mafiosos y bobos, delincuentes probados y cortesanos aprovechados. Reconozco que ha servido para concretar acertadamente a los responsables del enorme malestar existente desde finales de siglo y agudizado no solo por la crisis, también y sobretodo por la arrogancia y los privilegios de una minoría que ha secuestrado el poder. Gracias a Botín que al emprender su viaje a la eternidad a enfocado a un conjunto informe de personajes siniestros unos y lamentables otros. La casta se ha hecho muy visible, o por lo menos una muestra representativa de la misma. Si, la casta existe. Y forman parte de ella no solo los que les corresponde estar, también los tontos útiles que se postra a sus pies.

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¿Sobrevirán los gobiernos locales?

Un título inspirado por algunos libros clásicos como “Podrán sobrevivir nuestras ciudades” del arquitecto Josep Lluís Sert y “Muerte y vida de las grandes ciudades” de Jane Jacobs 1. Si las ciudades se mueren con ellas desaparecerán los gobierno locales. Y viceversa, si dejamos morir a los gobiernos locales se morirán nuestras ciudades y con ella la democracia, entendida como el gobierno de los ciudadanos, libres, iguales y solidarios.Esta preocupación es propia de los periodos de cambios acelerados y de desafíos nuevos.

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Prólogo al libro «Espacios públicos, género y diversidad. Geografías para unas ciudades inclusivas»

Los desarrollos urbanos periféricos con frecuencia son urbanicidas, la ciudad tiende a disolverse en las periferias, el espacio público es escaso en cantidad y pobre en producción de sentido. La privatización y la marginación son dos caras de la misma realidad: la segregación social y la especialización funcional. En amplias zonas de las regiones urbanas actuales el espacio público ciudadano no ha desaparecido ni se ha degradado, simplemente nunca ha existido, sin pasado ni presente.

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La ciudad y el derecho a la belleza

¿Los sectores populares tienen derecho a la belleza, a la estética, a viviendas bien diseñadas, entornos agradables, a materiales nobles en los espacios públicos, a equipamientos que sean a la vez funcionales y elementos icónicos, etc? Se trata de debatir si los proyectos urbanos en áreas de residencia de sectores sociales de bajos ingresos si debemos proponer solamente proyectos estrictamente funcionales, minimizando los costes para responder a necesidades inmediatas con el mínimo coste para maximizar lo más necesario. O si debemos plantear operaciones de alta cualidad, aunque los costos sean más altos y con el riesgo que los ocupantes los vendan o alquilen a sectores de ingresos superiores.

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Ciudad, urbanismo y clases sociales

Los actuales territorios metropolitanos cuestionan nuestra idea de ciudad: son vastos territorios de urbanización discontinua, fragmentada en unos casos, difusa en otros, sin límites precisos, con escasos referentes físicos y simbólicos que marquen el territorio, de espacios públicos pobres y sometidos a potentes dinámicas privatizadoras, caracterizada por la segregación social y la especialización funcional a gran escala y por centralidades “gentrificadas” (clasistas) o “museificadas”, convertidas en parques temáticos o estratificadas por las ofertas de consumo. Esta ciudad, o “no ciudad” (como diría Marc Augé) es a la vez expresión y reproducción de una sociedad a la vez heterogénea y compartimentada (o “guetizada”), es decir mal cohesionada.

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